Riscynieuws.net
over al het nieuws dat Kees Grinwis opgedolven heeft

Dit is al weer de derde aflevering van riscynieuws.net.

In de 2e editie van riscynieuws.net werd er melding gemaakt van de MicroDigital Omega, een machine met veel uitbreidingsmogelijkheden, waaronder een Intel XScale processor.

Deze processor bevat alleen maar een 32-bit ARM en 16-bit Thumb® modus, het gevolg is dat RISC OS er niet ongewijzigd op te gebruiken is. Om zo veel mogelijk software al 32-bit 'aware' te hebben, haasten RISCOS Ltd en Pace Micro Technology (de eigenaar van RISC OS) om al diverse onderdelen van het besturingssysteem 32-bit neutraal te maken. De eerste resultaten hiervan zijn inmiddels te downloaden van de website van RISCOS Ltd, dit zijn onder andere de 'Shared C Library', diverse modules en nieuwe libraries voor de C/C++ compiler.

Hiernaast worden diverse documenten meegeleverd, één die ontwikkelaars van desktop applicaties behulpzaam is bij het ontwerpen van programma's die compatibel zijn met toekomstige versies van RISC OS. Hiernaast wordt ook documentatie meegeleverd dat de technische wijzigingen tussen het 26-bit OS en de toekomstige 32-bit versie beschrijft.

Zoals bekend is RISC OS oorspronkelijk geschreven voor de ARM2 en ARM 3 processoren, deze processoren kenden slechts een 26-bit adres bus en een gecombineerde 24-bit 'program counter' & 8-bit status status vlaggen in register R15. Vanaf de ARM 6/7 is het al mogelijk om 32-bit adressering te gebruiken, maar in die processoren is nog wel de oude 26-bit adressering mogelijk. In de nieuwste ARM processoren is deze modus verwijderd en is hiervoor in de plaats de 16-bit Thumb® modus gekomen. Meer informatie is te vinden op de website van RISCOS Ltd - http://www.riscos.org/


Naast de ontwikkelingen van de nieuwe RISC OS versies is er ook nieuws te melden over de MicroDigital Omega computer, deze moet rond begin 2001 uitkomen en volgens de eigen website van MicroDigital zelfs rond Kerst van dit jaar(!). Om aan de vraag in Europa te kunnen voldoen zijn er inmiddels onderhandelingen om in Nederland of Duitsland assemblage te starten, hiernaast wordt dit ook gedaan om concurrerend te kunnen zijn ten opzichte van de prijsstelling van de 'normale' PC's. Meer informatie en de voortgang van de productie van de Omega is te vinden op http://www.microdigital.co.uk/


Cerilica heeft haar website een grondige verbouwing gegeven, de site bevat nu directe links naar de diverse producten die via Cerilica te verkrijgen zijn.

Aan deze producten is er weer eentje toegevoegd, dat is het 3D ontwerp pakket TopModel van Sincronia. Tot op heden werd TopModel verspreid door Spacetech, maar na het faillissement is er door Sincronia besloten om niet in zee te gaan met de 'opvolger' van Spacetech (Photodesk). Het plan is om de prijs te laten dalen tot onder de 100 UKP. Cerilica heeft inmiddels al beloofd om diverse verbeteringen aan het pakket door te voeren, zoals een betere documentatie. Hiernaast is er toegezegd dat de langverwachte 'TopBones' als een plug-in zal worden uitgebracht. Er zijn nog veel meer verbeteringen op de lange termijn gepland, maar volgens Cerilica moeten ze die nog geheim houden.

Naast een nieuwe lot aan de Cerilica stam is er ook een pakket dat recent een update heeft ondergaan. RiScript is namelijk beland op versie 4.10, in deze versie is er veel gesleuteld aan de afhandeling van fonts bij de conversie van PostScript naar PDF. De bezitters van het pakket hebben de upgrade als het goed is al in huis en mensen die een pakket zoeken dat de mogelijkheid heeft om PDF bestanden aan te maken kan ik het alleen maar aanraden.

Naast de eerdere genoemde pakketten heeft Cerilica ook nog het 'Publishing Pack' uitgebracht, hiermee komen diverse mogelijkheden van Vantage - dat gebruik maakt van de zeer geavanceerde TRUISM 2 engine' beschikbaar voor gebruikers van Photodesk, Impression en Ovation Pro. Hierbij gaat het oa om monitor calibratie en CMYK separatie. Het pakket is opgedeeld in 3 applicaties namelijk !Monitor, !DotGain en !TrueStep.


Van het DTP pakket Ovation Pro is er ook een upgrade verschenen, in tegenstelling tot eerdere upgrades moet er voor de upgrade naar 2.60 betaald worden, de prijs is hiervoor 35 UKP. (Dat is dan wel de eerste upgrade sinds David Pilling de publicatie van Ovation Pro van BEEBUG overgenomen heeft, voor alle eerdere hoefde niet betaald te worden).

Verbeteringen in het pakket zijn o.a.:

Deze versie van Ovation Pro is ook de eerste die niet kopiëer beveiligd is, maar is nog wel geregistreerd (naam en code worden getoond bij het opstarten). Meer informatie kunt u ophalen van de site van David Pilling - http://pilling.users.netlink.co.uk/


Na een hoeveelheid positief nieuws moet er helaas ook negatief nieuws gemeld worden, zoals bekend is Argonet de distributeur van de ANT Internet Suite, maar de ontwikkeling is nog steeds geheel in handen van ANT. En na diverse pogingen om nog nieuwe versies van ANT los te krijgen heeft Argonet besloten om van de Internet Suite betreft de handdoek maar in de ring te gooien - alle pogingen zijn tot op heden op niets uitgelopen en de verwachting is dat dit zo zal blijven. Vanwege gebrek aan ontwikkeling heeft Argonet besloten om geen support meer te geven op het pakket en slechts de support via de website (hints en tips en dergelijke) voort te laten bestaan. http://www.argonet.co.uk/ant/ en http://www.ant.co.uk/


Over het bovenstaande, treurige, bericht kan toch nog een klein positief lampje schijnen. Paul Vigay, de schrijver van de shareware applicatie AntUtils heeft toegezegd tegen betaling support te gaan verlenen op de ANT Internet Suite. Meer hierover kunt u vinden op http://www.vigay.com/ant/


Nu de voorbereidingen voor een 32-bit RISC OS gestart zijn komen ook de eerste programma's die hierop voorbereidt zijn. In dit geval gaat het om ASM, een freeware ARM assembler. De wijzigingen zijn vooral gemaakt in de relatie tot de Shared C Library, het is nu mogelijk om 32-bit clean code te produceren. ASM versie 4.10 is te vinden op http://www.argonet.co.uk/users/ tigger/programs/progs.html


Om nog even bij de programmeertalen te blijven, van Easy C++ is er (eindelijk) ook weer een versie beschikbaar. Tot op heden was het noodzakelijk om te kiezen voor of Acorn's compiler, en dan een slechte C++ implementatie gebruiken, of de GNU C/C++ compiler. Nu is er echter ook een derde keus mogelijk in de vorm van Easy C++. Verbeteringen ten opzichte van de versie die door BEEBUG verkocht werden zijn een verbeterde compatibiliteit met RISC OS 4 en de StrongARM. Ook zijn diverse bugs verwijderd die gebruikers van Easy C++ gemeld hebben. Hiernaast is de nieuwe uitgever (ProAction/APDL) bezig met verdere verbeteringen aan Easy C++. Meer informatie is te verkrijgen door een e-mail te sturen aan: info@apdl.co.uk


Van de talen die compileren naar een interpreter, er is sinds kort een cross-platform interpreter beschikbaar waarmee het mogelijk is om pure BBC- BASIC V programmatuur op non-RISC OS hardware (Linux, DOS, etc.) te draaien. Het programma waar dit mee kan is de Brandy BBC BASIC interpreter. (Naast versies voor de niet-Acorn machines is er ook een Acorn-versie beschikbaar). Meer hierover en de interpreters kunt ophalen van de volgende website http://www.brandy.riscos.org.uk/


Van de programmeertalen naar het geprogrammeerde, DoggySoft heeft namelijk van diverse producten die ze gemaakt hebben de sources beschikbaar gesteld. Het gaat hierbij om de programma's of modules 'Vend', 'WimpExtension II' en 'SysLog'.

Vend is een virus killer die alleen werkt op RISC OS 3.1 machine, vanwege haar ouderdom.
WimpExtension II is de opvolger van de module WimpExtension, deze vernieuwde versie is nooit publiek uitgebracht maar is al wel gebruikt bij het DoggySoft programma Termite.
SysLog is een module wat door veel andere programma's gebruikt wordt om eigen logfiles bij te houden. Deze sources zijn op te halen vanaf de DoggySoft FTP-site ftp://ftp.doggysoft.co.uk/pub/source/


R-Comp heeft met haar R-Comp Internet Suite inmiddels een alternatief voor de ANT Internet Suite, gelukkig blijven zij wel updates maken van de software die gemaakt wordt. Van WebsterXL is namelijk als weer versie 1.97 uit met weer diverse verbeteringen, zoals een verbeterde cut & paste (knippen en plakken). Hiernaast is er van de inbel software DialUp versie 1.35 verschenen, hieraan zijn veel zaken verbeterd. Voorbeelden zijn een betere ondersteuning van !Help en verbeteringen in het snel ophalen van mail (QuickFetch) Meer informatie is, zoals gewoonlijk, te vinden op de R-Comp website. (http://www.rcomp.co.uk)


Naast de al eerder genoemde updates van Cerilica is er ook weer een nieuwe module uitgekomen voor het Computer Concepts programma ArtWorks. Martin Würthner heeft namelijk weer een compleet nieuw product aan zijn portfolio toegevoegd. Het gaat hierbij om een uitbreiding waar het gebruik van text veel eenvoudiger kan worden. Bewerkingen die voorheen niet of niet goed mogelijk waren zijn met deze module wel mogelijk. Voorbeelden zijn: Text verdeeld over meerdere kolommen, diverse text effecten, etc. Meer informatie en schermafbeeldingen zijn te vinden op http://www.mw-software.com/ software/awmodules/textarea.html


Zoals bij velen onder u wel bekend zal zijn is Linux al enige tijd bezig met een opmars, dit betekent dat er steeds meer programma's voor Linux geschreven gaan worden. Deze programma's worden altijd geleverd met source en dat betekent dat hiervan ook RISC OS versies van gemaakt kunnen worden. Dat is precies wat Stefan Bellon gedaan heeft. Hij heeft namelijk de programma's 'Junkbuster', 'RInetD', 'Greed' en 'Crafty' geport naar RISC OS.
Junkbuster is een programma waarmee men advertentie banners weg kan filteren bij het browsen over het web. RInetD is een TCP redirectie server die inkomend TCP verkeerd kan omleiden naar iedere gewenste andere poort. Greed is een simpele download tools waarmee het mogelijk is om een afgebroken download te hervatten. Crafty, als laatste, is een heel sterk schaakprogramma, helaas is het tekst georiënteerd dus moet het vanuit een taskwindow (en met een echt schaakbord in de buurt) gespeeld worden. Deze programma's (en vele anderen) zijn te vinden op de website van Stefan Bellon. http://www.sbellon.de/


Van het spel StarFighter 3000 is een compleet vernieuwde release, uitgebracht door iSV products. Deze keer gaat het echt om een heruitgave en is het geen patch over een eerdere executable. De sources zijn opnieuw gecompileerd en geschikt voor StrongARM en RISCOS 4, hiernaast zijn de graphics en het geluid verbeterd.

Naast StarFighter 3000 worden ook het 3D spel 'Air Supremacy' en het spel 'SunBurst' meegeleverd. Voor een korte periode wordt zelfs het legendarische spel 'Elite' meegeleverd. http://www.isvproducts.co.uk/


Dit was dan echt de laatste riscynieuws.net van dit decennium, deze eeuw of zo u wilt dit millennium. Heeft u al deze feiten bij de vorige jaarwisseling herdacht, dan niet getreurd deze keer kunt u het, bij leven en welzijn, gewoon opnieuw doen. Persoonlijk hoop ik dat in de nieuwe eeuw er veel nieuwe RISC OS producten zullen gaan uitkomen, zodat het (weer) beter zal gaan met ons geliefde platform. http://www.greenwich2001.com/

Rest mij nog u verontschuldigingen aan te bieden voor het ontbreken van een web versie van de vorige editie, vanwege persoonlijke drukte was er eenvoudigweg niet de tijd om deze te maken. Ik hoop deze keer wel een webversie te kunnen maken (te benaderen via http://www.riscynieuws.net/). Voor nu bedankt voor het lezen, een prettige eeuwwisseling en tot de volgende keer.

Kees Grinwis
riscynieuws@dune.demon.nl