Riscynieuws.net editie 6

waar Kees Grinwis deze keer echt op gezwoegd heeft

De zesde aflevering van riscynieuws.net alweer, in deze aflevering ondermeer aandacht voor de Omega van MicroDigital en natuurlijk nieuws van RISC OS Ltd.

Om met RISC OS te beginnen, RISC OS Ltd heeft in samenwerking met Pace Micro Technology plc een alweer nieuwe versie (0.3) van de 32-bit compatible componenten uitgebracht. Hiermee kunnen gebruikers van de Acorn C/C++ ontwikkelomgeving programma's produceren die compatible zijn met de toekom- stige 32-bit only versies van RISC OS. Deze beta software is te vinden op de RISC OS website op http://www.riscos.com/download/

Ander nieuws van RISC OS is de enquête op de vernieuwde website van RISC OS, hierin kunt U aangeven welke computer/software u gebruikt en is er de mogelijkheid om aan te geven welke features U nog in het OS wilt hebben. (Bijvoorbeeld pre-emptive multitasking, Java, Internet tools etc...) De enquête is te vinden op http://www.riscos.com/survey/ En de nieuwe website is (zoals te verwachten was) te bezoeken via http://www.riscos.com/

Maar niet alleen RISC OS Ltd had veel te melden, want er is eindelijk eens positief nieuws rond een nieuwe computer, de Omega zal namelijk getoond gaan worden op 'Wakefield 2001, The Acorn RISC OS Show' en ook op de RISC OS Expo in Nieuwegein. Zoals velen van u al weten had men bij MicroDigital in Groot-Brittannië problemen met een (Amerikaanse) leverancier van een bepaalde door MicroDigital ontworpen chip. Kortgezegd kwam het er op neer dat de chip niet of niet op tijd gemaakt zou gaan worden. Om van deze onzekerheid af te komen heeft men nu besloten om een programmeerbare chip te gaan gebruiken die men zelf programmeert, hiervoor moest dan wel het ontwerp van het moederbord worden aangepast - maar nu heeft men wel zekerheid rond een release datum.

MicroDigital verwacht zelf in de tweede week van april over de eerste samples van het nieuwe mainboard te beschikken. De computer zal uiteindelijk op de Wakefield 2001 show voor het eerst aan het publiek getoond worden, en de release in Nederland (en het vaste land van Europa) zal op de RISC OS Expo 2001 plaatsvinden. De RISC OS Expo is ook het eerste evenement op het Europese vasteland waar MicroDigital Europe zich zal presenteren.

STOP PRESS!

Op de MicroDigital website staat te lezen dat ze de eerste XScale samples binnen hebben, deze werken op 600MHz maar snellere versies zouden later dit jaar beschikbaar moeten zijn. Dit betekent dat men nu in staat is om daadwerkelijk te kijken of deze werkt op het door hun ontworpen moederbord. (Tot op dit moment moest men de ontwerpen baseren op technische gegevens en kon men de ontwerpen niet testen, nu is dit dus wel mogelijk). Op de website staat hierover het volgende:

"For those of you wondering how we have been able to design the XScale into the Omega. Well to-date all development work has been via the manufacturers technical data sheets so we can now produce the daughterboard and see how this baby flys. (Time scale for some results: Approx 3 weeks)".

We zitten dus nog even in spanning, maar als u dit leest is hiervan al bijna 2 weken verstreken. Meer informatie is te vinden op de vernieuwde website van MicroDigital - http://www.microdigital.co.uk/

Over de RISCOS Expo gesproken, bijna traditiegetrouw vindt deze plaats na de Wakefield Acorn RISC OS Show en zo ook dit jaar. Schrijft u allen vast de volgende datum in de agenda -16 juni 2001. Meer informatie zal te vinden zijn op de Big Ben website op http://www.bigbenclub.nl/

Wakefield 2001 belooft een spetterende RISC OS show te worden, Ruim 2½ jaar na het slechte nieuws dat Acorn de desktop-markt verlaat zal er een release zijn van een nieuwe op de toekomst gerichte StrongARM gebaseerde computer. Meer informatie kunt u vinden op http://www.wacg.org.uk/show/

Meer en meer bedrijven die ooit startten als puur Acorn/RISC OS georiënteerd bedrijf gaan zich (al dan niet 100%) richten op andere markten. Voorbeelden hiervan zijn ANT Ltd en BEEBUG Ltd. Die laatste had nu juist een groot aantal RISC OS producten in hun portfolio. Een programma als Ovation Pro is teruggekocht door de auteur en wordt dus verder ontwikkeld, maar andere producten bleven niet ge-support achter. Inmiddels zijn een groot aantal van deze producten overgenomen door ProAction/APDL. Hierbij gaat het om de volgende producten van BEEBUG en andere bedrijven:

Sleuth 3;

Easy C++;

Hard Disc Companion;

Ovation 1;

TypeStudio;

Phantasm;

RiscCAD;

Personal Accounts 4;

Masterfile III.

APDL is te vinden via http://www.apdl.co.uk/

Het internet pakket DialUp van R-Comp is inmiddels aangeland op versie 1.50, de grootste wijzigingen hebben intern plaatsgevonden dus zal de specificatie niet erg afwijken van dat van de eerdere versies.

Toch zal ik de beschrijving van het programma herhalen. DialUp kan werken met de "industrie-standaard" .ins bestanden (zoals in gebruik bij Windows), heeft de mogelijkheid tot meerdere internet accounts (iets dat de ANT Internet Suite van nature mist), meerdere e-mail adressen en een 'quick fetch' van de e-mail (inloggen, mail ophalen en dan weer uitloggen). http://www.rcomp.co.uk/

ArtWorks-goeroe Martin Würthner heeft alweer een nieuwe plug-in gemaakt voor het Computer Concepts pakket ArtWorks. Deze keer is het een plug-in van een feature die Draw al heeft sinds RISC OS 3.6, namelijk de mogelijkheid om JPEG bestanden te plaatsen binnen een vectortekening. Het grote voordeel hiervan is dat een bitmap nu veel minder ruimte in beslag neemt, een JPEG bestand is nu eenmaal veel kleiner dan een Sprite bestand. De module biedt echter meer dan Draw, nu is het namelijk ook mogelijk om een JPEG bijvoorbeeld te roteren of te spiegelen. Deze module werkt alleen voor machines die uitgerust zijn met RISC OS 3.5 of hoger. De kosten zijn 15UKP voor levering via e-mail. Meer informatie is te vinden via http://www.mw-software.com/software/awmodules /jpegobject.html

Quantum Software heeft besloten om diverse voormalige commerciële applicaties nu gratis te verspreiden, te samen met de al eerder gratis beschikbare producten. Hierbij gaat het om producten als: Impressive, KeysLib, BgrdImage, Pics, ConversLFS, IEURL, Icons, WimpInfo, Beeps, Clip Art, Fonts en SAclock. De software is te downloaden vanaf de 'Free Software' sectie van de Quantum Software website - http://www.cybervillage.co.uk/acorn/qs/

Velen van u zullen misschien al moeite hebben met BASIC, voor diegenen die echter verder willen is er ook nog assembler. Richard Murray heeft aan ARM assembler zelfs een complete website gespendeerd, dus als u een nieuwe uitdaging kunt gebruiken. Deze kunt u vinden onder http://www.heyrick.co.uk/assembler/

We kennen allemaal wel de MP3 encoders Lame en BladeEncode, van beiden is ook een RISC OS versie beschikbaar. Nu hebben deze beide encoders het bezwaar dat deze niet erg snel zijn. Shine is een MP3 encoder die wel snel is, 3 minuten muziek kan binnen 7 minuten geëncodeerd worden op een 233MHz StrongARM processor. Er is wel een nadeel aan de encoder verbonden, ze levert MP3 bestanden met een lagere kwaliteit af dan BladeEncode of LAME. (Maar nog steeds een acceptabele kwaliteit op 128 bps) Te vinden op http://www.everett9981.freeserve.co.uk/

Soms is het wel eens handig om snel een overzichtje te kunnen maken van een verzameling plaatjes in bijvoorbeeld een PDF bestand, het Perl script jpg2pdf kan die voor JPEG files. Het script is gemaakt in Perl 5 en kan ook werken mbv de Perl port voor RISC OS. De applicatie is shareware en is te downloaden van http://www.sanface.com/jpg2pdf.html

Bezitters van een Psion of compatible apparaat (zoals de RiscStation Osaris) zullen van PsiFS goed gebruik kunnen maken, met dit stukje software is het namelijk mogelijk om bestanden te delen tussen de EPOC machine en de RISC OS computer. In de nieuwste versie is er support voor SIS files, is er een interface voor software van derden en is er ARM2 support. Het FS is te vinden op http://www.thouky.co.uk/software/psifs/

Een spelletje spelen terwijl de machine aan het werk is, bijvoorbeeld het downloaden van een groot bestand kan de denkbeeldige download tijd aardig verkorten. Shanghai is een RISC OS kloon van het Chinese bordspel Mah Yong. Het is de bedoeling om alle tegeltjes die liggen in de vorm van een Chinese draak van het bord te verwijderen. Te downloaden op http://shanghai.riscos.org.uk/

Over spelletjes gesproken, met X-Word is het mogelijk om het spel 'Scrabble' te spelen op de RISC OS desktop, het spel bevat echter meer features dan het originele bordspel. U kunt deze applicatie tot u doen komen via de URL http://www.xword.riscos.org.uk/

Draw is een veelzijdig vector pakket wat helemaal voor niets met RISC OS wordt meegeleverd, het kan echter veel meer dan de meeste mensen gebruiken. Een van die dingen is gebruik van een tekstframe, DrawTet biedt de gebruiker diverse mogelijkheden die geheel geen kennis van de opmaaktaal die Draw hiervoor gebruikt vereisen.

Dezelfde auteur heeft een stukje software gemaakt waarmee het mogelijk is om kalenders of planners te maken, deze kan dat in het Engels, Duits en Nederlands.

http://web.ukonline.co.uk/stephen.murphy /Software/index.html

Locate is een handig stukje gereedschap, waarmee een RISC OS gebruiker gebruikmakende van diverse criteria (zoals jokers,bestandsgrootte, filetype of datum) kan zoeken naar bestanden op disk.

http://www.tardis.ed.ac.uk/~stevef/software/locate/

Het afspelen van MP3 bestanden zal ook onder RISC OS bezitters ongetwijfeld toegenomen zijn sinds de eerste afspelers beschikbaar zijn gekomen. Alleen was het niet mogelijk om alle mogelijke soorten bestanden via 1 speler te beluisteren. AMPlayer was en is een van de beste players beschikbaar, maar had problemen met diverse soorten MP3 bestanden. Inmiddels is het zo dat er een update van AMPlyer is en men nu meer bestanden kan afspelen dan met de oude versie, en er zou een nog nieuwere versie uit moeten gaan komen die nog meer bestanden kan afspelen. De nieuwste versie (1.29) is te verkrijgen via http://www.armware.dk/files/

Dit is was de 6e editie van riscynieuws, boordevol informatie en entertainment. Ik zal proberen de webversie, met een overzicht van alle links die hier te vinden zijn, online te zetten op http://www.riscynieuws.net/ maar het kan zijn dat ik vanwege drukte hier niet toe kom (zoals bij aflevering 5).

Voor nu bedankt voor het lezen en tot de volgende keer.

Kees Grinwis

mailto:riscynieuws@dune.demon.nl