StrongARM overklokken
een artikel waarin Paul Porcelijn resoluut de schakelaar omzet

De StrongArm-kaart gaf aan je RiscPC destijds een enorme snelheidsverbetering. Maar hij kan misschien nog sneller! Nu de garantietermijn al lang is verstreken kun je dat best eens uitproberen...

Allereerst moet je even de StrongArm-kaart uit je computer halen en op de achterkant met een scherp mesje twee printspoortjes (laten) doorsnijden. Dat moet natuurlijk voorzichtig gebeuren, maar de klus is minder gevaarlijk dan het lijkt. Die spoortjes zijn niet al te pietepeuterig klein en bovendien liggen ze vrij ver van andere leidingen.

front Voorkant van de StrongArm-kaart met linksboven de schakelaartjes   switch Detail:
de vier kleine DipSwitch schuif- schakelaartjes

De twee printspoortjes zijn makkelijk te vinden. Ze zitten naast elkaar in een hoek van de kaart, pal onder het blokje met de 4 schuifschakelaartjes. Die printspoortjes blokkeren het gebruik van de twee middelste schakelaars, waardoor de StrongArm niet op maximale snelheid kan worden ingesteld. Verbreek die twee verbindingen!

back Achterkant van de kaart;
rechtsboven (in geel)
de twee printspoortjes
die voorzichtig moeten
worden doorgekrast

Met de vier "dipswitch"-schuifschakelaartjes kan de StrongArm nu op 16 verschillende snelheden worden ingesteld, maar daarvan zijn er slechts 6 sneller dan de standaardinstelling, en altijd is daarbij de linkerschakelaar "uit". Dat is schakelaar 1 (op de kaart met "MSB" aangeduid). Laat schakelaar 1 dus met rust (=omlaag)!

 

Met de overige drie schakelaars is in principe de volgende snelheidswinst te bereiken:
SWITCH CLOCK SA110-K SA110-S
095 %
0 1 1 0
95 %192 MHz186 MHz
100 %
0 1 1 0
100 %203 MHz197 MHz
105 %
0 1 0 1
105 %214 MHz208 MHz
113 %
0 1 0 0
113 %229 MHz222 MHz
120 %
0 0 1 1
120 %243 MHz236 MHz
127 %
0 0 1 0
127 %258 MHz251 MHz
136 %
0 0 0 1
136 %277 MHz269 MHz
142 %
0 0 0 0
142 %287 MHz279 MHz

Clock: het percentage geeft aan hoeveel sneller de processorklok tikt ten opzichte van de standaardinstelling. Hoe snel dat precies is hangt af van het type StrongArm: de K-versie wordt wat sneller geklokt dan de S-versie, die gewoonlijk al bij aflevering is ingesteld op 236 MHz (net als de T-versie). Is de processor direct op het moederbord gesoldeerd (zoals bij de Omega), dan zijn er geen dipswitches, maar bij de Omega is de StrongArm waarschijnlijk al op de hoogste snelheid ingesteld.

Welke snelheid bij jouw StrongArm haalbaar moet je experimenteel vaststellen. Telkens het apparaat uitzetten, stapje hoger instellen, herstarten.. Krijg je geen beeld, dan zit je te hoog. Uitschakelen en weer een stapje omlaag dan. Er gaat niet meteen iets stuk! Blijkt je StrongArm bij hogere kloksnelheid goed te werken, dan wordt de chip wel iets warmer, maar extra koeling is meestal niet nodig. Je kunt dat controleren door het voelertje van een digitale buitenthermometer op de chip te klemmen. Een temperatuur van 40..50 C is niet abnormaal.

Voor de goede orde: je experimenteert natuurlijk geheel op eigen risico!